una nación en una encrucijada; Gabriel Boric desenmascara los diversos rostros de Chile

por Maxine Lowy

Vientos de cambio, alimentados tanto por la política como por la pandemia, enmarcaron el ascenso, la campaña y la toma de posesión de Gabriel Boric, de 36 años, quien asumió el 11 de marzo como el presidente más joven en la historia de Chile. Es un año decisivo para el futuro del país.

Con excepción de los últimos dos meses antes de la segunda vuelta, la campaña presidencial se llevó a cabo casi en su totalidad en formato virtual y redes sociales, y culminó con la votación electoral más alta, casi el 56 por ciento, desde el regreso de la democracia hace 30 años, para el primero. dirigente estudiantil y congresista. Con la victoria de Boric, la coalición progresista de amplia base Frente Amplio derrotó a un candidato que intentaba hacer retroceder al país a la edad oscura de la dictadura.

El movimiento estudiantil universitario cuyas protestas creativas y no violentas —baile, paraguas, zombis, pasos atrás sincronizados al estilo Michael Jackson— cautivaron a los chilenos y paralizaron ciudades durante gran parte de 2011 y principios de 2012, catapultó las carreras políticas de sus líderes. Un año después, recién egresados ​​de la universidad, los expresidentes de la federación de estudiantes universitarios Gabriel Boric, Giorgio Jackson y Camila Vallejo ganaron escaños en el Congreso. Hace un mes, Boric prestó juramento como presidente, con Jackson como jefe de gabinete y Vallejo como secretario de prensa.

Los exdirigentes estudiantiles Gabriel Boric (derecha), Giorgio Jackson (izquierda) y Camila Vallejo (centro) después de tomar posesión como nuevos presidente, Jefe de Gabinete y Secretaria de Prensa, respectivamente. Crédito: El Mostrador

Durante su segundo mandato como congresista, Boric saltó a la fama el 15 de noviembre de 2019, cuando negoció un acuerdo entre todos los partidos políticos para abrir el camino a una nueva constitución que reemplace a la actual que data de 1980 y continúa con el gobierno neoliberal de la dictadura. políticas La necesidad de desmantelar el legado constitucional de la dictadura estaba en el centro de las demandas del movimiento social que, para entonces, llevaba casi un mes sacudiendo a la nación, con miles en las calles de Santiago, convergiendo cerca de la rotonda Baquedano, rebautizada como Plaza Dignidad. El presidente Sebastián Piñera había declarado al país en guerra contra un “poderoso enemigo interno”, desplegando tropas por primera vez desde la era de Pinochet y provocando la condena internacional por decenas de violaciones de derechos humanos.

Boric fue tildado de traidor por la izquierda por cambiar el eje político de las calles a lo que, en ese momento, se consideraba una incierta convención constitucional de base electoral que amenazaba con disipar el impulso de la estallido social. Sin embargo, dos años más tarde, cuando se postuló a la presidencia, su habilidad como negociador, capaz de unir a bandos dispares, sería recordada y daría confianza en su capacidad para dirigir la nación.

El día de su toma de posesión, el presidente Gabriel Boric presentó sus respetos al monumento a Salvador Allende. Crédito: TVN 24horas.

El movimiento social de octubre de 2019 abrió el camino para el proceso constituyente actualmente en curso. Crédito: Diario Radio UCile.

Se fijó para abril de 2020 un referéndum ciudadano sobre la redacción o no de una nueva constitución, pero circunstancias inimaginables paralizaron las manifestaciones y pospusieron la votación. El 3 de marzo de 2020 Chile registró su primer caso confirmado de coronavirus, un médico que había regresado de una conferencia internacional. Ni las balas ni los gases lacrimógenos habían detenido la convulsión social; se necesitó un coronavirus previamente desconocido para vaciar Plaza Dignidad.

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Emulando el enfoque de los Estados Unidos, el gobierno de Piñera inicialmente minimizó la pandemia (el Ministro de Salud comentó que “el virus podría mutar para convertirse en una buena persona”) y pareció improvisar a diario a medida que el virus se propagaba rápidamente. Pero antes de finalizar marzo, Chile había cerrado sus fronteras, declarado cuarentenas y decretado estado de emergencia con estrictos toques de queda, retrocesos autoritarios a los que había recurrido durante las semanas del estallido social.

Una salud pública digna y de calidad había sido una de las demandas urgentes del movimiento social. La pandemia de Covid-19 puso de relieve las disparidades y debilidades inherentes a los servicios básicos descentralizados y desregulados de Chile, incluido el sistema de salud, lo que confirma claramente la precisión de las demandas desplegadas en las calles.

A medida que semanas de negocios cerrados se convirtieron en meses sin una red de seguridad para mitigar la pérdida de ingresos, las protestas de personas desempleadas, con sus máscaras requeridas, llevaron al gobierno a comenzar a distribuir miles de paquetes de productos básicos. Para entonces, los sectores populares de todo el país habían revivido la estrategia de las ollas comunes, comedores comunitarios que fueron puntales durante los años de penuria económica de la dictadura. La sorpresa del Ministro de Salud por las viviendas superpobladas que hacían imposible la distancia social fue una prueba más de que los funcionarios no estaban al tanto de la mayoría de los chilenos. El descubrimiento de que había manipulado las cifras de muertes relacionadas con Covid se convirtió en un factor adicional que le costó su trabajo, seis meses después de la pandemia.

Los observadores electorales cuentan los votos al cierre del referéndum sobre la constitución, celebrado el 25 de octubre de 2020

El tábano que denunció la política errática del Ministerio de Salud fue Izkia Siches, titular del Gremio de Médicos Profesionales, quien, como presidenta estudiantil de la facultad de medicina, había marchado junto a los demás líderes estudiantiles. Siches se convirtió en directora de la campaña presidencial de Boric y hoy es ministra del Interior, la primera mujer nombrada para ese cargo (la ministra del Interior, que está a cargo de la seguridad pública, se convierte en presidenta interina en ausencia del presidente).

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Después de meses de confinamiento por la pandemia, la salida masiva inicial para muchos fue la votación del 25 de octubre de 2020 sobre la redacción de una nueva constitución. Exactamente un año antes, más de un millón de chilenos salieron a las calles, inculcados con una nueva conciencia de que las condiciones desiguales en su vida cotidiana se derivan, en parte, de la constitución que perpetúa la visión de la dictadura de una economía de mercado abierta extrema.

Parados a dos pies de distancia en filas que a menudo serpenteaban una cuadra más allá de las entradas de los lugares de votación, el 51 por ciento del electorado participó. Casi el 80 por ciento votó por la opción “Sí” y aprobó una convención constitucional independiente como mecanismo de redacción. El 20 por ciento de los votantes que votaron “No” residen en su mayoría en cinco de los 346 municipios del país, pero la mayor parte de ese voto se emitió en tres municipios vecinos de la Región Metropolitana del Noreste de Santiago (Vitacura, Lo Barnechea y Las Condes), más otros dos municipios muy pequeños. Los mismos tres distritos, que concentran una gran parte de los poderes económicos y políticos de la nación, estuvieron entre los pocos que votaron por el oponente conservador de Boric en la carrera presidencial.

El 25 de octubre de 2020, los votantes hacen fila para ingresar a un lugar de votación para votar sobre el referéndum constitucional. Crédito: Maxine Lowy

Un año y medio después, la Convención Constitucional se acerca al final de su mandato, fijado para el 4 de julio. Con representación casi igualitaria entre hombres y mujeres (78 y 77, respectivamente), así como entre los 17 delegados de las naciones originarias, ha practicado un raro modelo horizontal de democracia pluralista, incluso cuando aborda la difícil cuestión de qué tipo de nación debería ser Chile.

En un ejemplo extraordinario de participación democrática directa, los artículos que se debaten en el pleno -con una mayoría de dos tercios requerida para su incorporación como artículo- tienen su origen en iniciativas formuladas por los ciudadanos. De las 2.496 iniciativas ciudadanas publicadas en la plataforma en línea de la Convención, 78 obtuvieron el mínimo de 15.000 aprobaciones de al menos cuatro provincias. Un referéndum ciudadano para ratificar la nueva constitución está programado para septiembre.

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Desde el primer día que los delegados tomaron sus asientos, las fuerzas que se resisten al cambio, tanto dentro como fuera de la asamblea, han buscado desacreditar su trabajo. Al carecer de votos suficientes para revocar las medidas, el bloque de 37 delegados conservadores, muchos autoproclamados guardianes de la actual constitución, ha tratado de socavar su credibilidad con frecuentes dosis de noticias falsas, como el reciente rumor de que la Convención había votado para eliminar a los privados. propiedad. Una iniciativa polémica, que no es una noticia falsa, que propone renovar el poder legislativo y reemplazar el Senado con un organismo regionalista ha provocado la ira de un grupo de senadores, incluidos algunos que apoyan el proceso constitucional.

Los siete gobiernos desde la transición a la democracia a principios de la década de 1990 habían tratado de mantener un equilibrio y adaptarse a las restricciones de la Constitución de 1980. La administración del presidente Boric bien puede convertirse en la única en gobernar bajo dos sistemas diferentes.

La semana en que Gabriel Boric asumió el cargo, los estudiantes habían regresado a las aulas de forma presencial por primera vez en dos años, gracias a una disminución de la pandemia atribuida al exitoso programa de vacunación del gobierno anterior, que también mantuvo los requisitos de pase de movilidad para viajar y entrar. muchos lugares. Los termómetros, los dispensadores de alcohol en gel y las mascarillas se han convertido en elementos ubicuos del paisaje urbano. La imagen del presidente, que no usa corbata, y su gabinete quitándose las máscaras (metida en los bolsillos o sostenida discretamente) para las fotos oficiales y luego poniéndoselas nuevamente después del clic del obturador, parece capturar la(s) cara(s) de Chile, en toda su diversidad en esta coyuntura histórica.

Indígenas, sexualmente diversas, madres solteras, inmigrantes, ex presas políticas: estos rostros siempre se han encontrado en Chile, pero, hasta hace poco, relegados a los márgenes de la sociedad. Y en los últimos veinte años la población inmigrante se ha disparado, con miles de peruanos, haitianos y venezolanos recorriendo el continente con sus esperanzas puestas en Chile, diversificando su demografía. Ellos también comprenden la nueva cara de esta nación.

Colocando su mano derecha sobre su corazón en un gesto que se ha ganado el cariño de muchos, el presidente Boric a menudo ignora el protocolo para saludar a los ciudadanos y dar muchos abrazos. Un general retirado quedó impresionado de que el nuevo comandante en jefe, en su primera ceremonia de condecoración militar, mirara a la gente directamente a los ojos y les diera firmes apretones de manos.

Nacido y criado en el extremo sur de Punta Arenas, donde se asentó su bisabuelo croata, Gabriel Boric proviene de una estirpe robusta, acostumbrada a soportar temperaturas gélidas y ráfagas de viento del Estrecho de Magallanes. Los cuatro tatuajes del presidente que aluden a su lugar de nacimiento son sus talismanes para mantener firme el timón y gobernar el barco que es Chile a través de mares de cambios, que prometen ser por momentos agitados, por otros tranquilos.

Presidente Gabriel Boric. Crédito: Enzo Blondel

maxine lowy es periodista freelance y traductora radicada en Santiago. Su libro Memoria latente: Derechos humanos e identidad judía en el Chile de Pinochet fue publicado en marzo por la University of Wisconsin Press.

El artículo original se puede encontrar aquí

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