NIRPS se prepara en Chile

El equipo de NIRPS ha estado trabajando arduamente durante los últimos meses. Este instrumento diseñado para detectar y estudiar exoplanetas utilizando el método de la velocidad radial finalmente llegó a su nuevo hogar, el telescopio de 3,6 metros del Observatorio Europeo Austral en La Silla, Chile, donde se está instalando.

El paquete que contiene el instrumento NIRPS llega a La Silla, Chile, donde se está instalando. Crédito: Peter Sinclaire (ESO).

NIRPS (Near InfraRed Planet Searcher) es un espectrógrafo construido por una colaboración internacional dirigida por nuestro Director René Doyon, también del Observatoire du Mont-Manticy François bouchydesde el Universidad de Ginebra observatorio astronómico. Una de las funciones más importantes de NIRPS será realizar observaciones de seguimiento de exoplanetas candidatos identificados por el telescopio TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) de la NASA. Junto con su instrumento hermano, SPIRou, ubicado en el hemisferio norte en el telescopio Canada-France-Hawai’i, NIRPS será un instrumento infrarrojo increíblemente poderoso para estudiar exoplanetas del tamaño de la Tierra que orbitan estrellas más frías.

Pasos finales en Québec

El instrumento NIRPS se completó en el verano de 2020 en el universidad de Laval laboratorios Bajo la supervisión de Simón Thibault, PAGSprofesor en los universidad Laval, miembro del Centro de Óptica, Fotónica y Láseres, y iREx Aasociado METROascua. Luego, el instrumento pudo tomar sus primeras imágenes dentro del laboratorio en agosto de 2022 utilizando una lámpara de calibración.

Miembros del equipo NIRPS del Observatoire du Mont-Mégantic, la Université de Montréal y la Université Laval supervisaron varios de los ciclos térmicos del instrumento en 2020 y 2021. Este consistió en reunir todos los elementos ópticos y alinearlos con gran precisión en el criostato. , antes de enfriar todo a una temperatura de unos -200 C. Durante el otoño de 2021, el equipo empaquetó NIRPS y lo preparó para enviarlo a Sudamérica.

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Instalación en La Silla

Frédérique Baron (iREx, OMM) y Alex Segovia Milla (Observatoire de Genive), miembros del equipo NIRPS, estuvieron en La Silla, Chile junto con otros colegas en marzo y abril de 2022 para instalar el instrumento NIRPS en el telescopio. Crédito: Gaspar Lo Curto (ESO).

NIRPS finalmente llegó a La Silla en marzo de 2022, seguido poco después por muchos miembros clave del equipo de NIRPS. Están trabajando para instalar el espectrógrafo en la sala Coudé del telescopio de 3,6 metros de ESO.

La propia Frédérique Baron de iREx es una de las científicas que trabajan en el sitio en la integración de NIRPS. “Después de cuatro semanas de trabajo, estamos felices de ver que la fase de instalación va bien. ¡Además, el cielo en La Silla es hermoso y me alegro de que NIRPS pueda tener un acceso tan agradable al cielo nocturno!” dice Frédérique, expresando su entusiasmo por el enfoque de operaciones científicas del proyecto. Algunas de las tareas que actualmente están realizando Frédérique y sus colegas incluyen instalar el criostato en sus rieles, probar la electrónica que controla varios sistemas en el criostato y realizar la metrología de la óptica dentro del criostato. Esperamos ver las primeras luces de NIRPS en el cielo en junio de 2022.

Esperando la ciencia

NIRPS podrá operar en paralelo con el instrumento HARPS, que ya ha estado en el telescopio La Silla de 3,6 metros durante casi 20 años. Al extender las capacidades de HARPS al infrarrojo, NIRPS brindará a los equipos involucrados en el proyecto capacidades de seguimiento únicas para caracterizar exoplanetas. Reconociendo la importancia estratégica de esta combinación, ESO ha otorgado al equipo NIRPS la impresionante cantidad de 740 noches de tiempo de observación durante cinco años. Todo el equipo de iREx está ansioso por buscar exoplanetas gracias a la gran cantidad de datos de velocimetría de alta precisión que se publicarán próximamente. ¡Vamos, NIRPS, vamos!

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