La moda rápida está causando estragos en el desierto de Atacama en Chile

Vecinos sufren las consecuencias contaminantes del vertedero (Foto: Michael Quezada)

Alrededor de 39.000 toneladas de moda rápida se arrojaron en el desierto de Atacama de Chile el año pasado, según un nuevo estudio.

Sum of Us, una organización de defensa sin fines de lucro que tiene como objetivo ‘hacer que las grandes corporaciones rindan cuentas’ en temas como el cambio climático, la corrupción y los derechos de los trabajadores, descubrió que una enorme cantidad de ropa se acumula en ‘micro-vertederos’, que podría tener un gran impacto en el medio ambiente y las comunidades locales.

H&M y Adidas estaban entre las marcas con más ropa para construir en el desierto más árido del mundo.

También se descubrió que la acumulación de desechos tóxicos, que se dejan pudrir o se queman, tiene un profundo efecto en los residentes locales, algunos de los cuales son los más pobres de la región de Alto Hospicio.

Desde la contaminación hasta las plagas, los locales están sufriendo las peores consecuencias de las toneladas de moda rápida que se arrojan en su puerta.

¿Cómo llega esta ropa a Chile?

Cada año, alrededor de 59.000 toneladas de ropa de segunda mano y sin vender, a menudo fabricada en China o Bangladesh, llegan a Chile -el mayor importador de ropa de segunda mano de América Latina- después de pasar por Europa, Asia o Estados Unidos.

La ropa se envía al puerto de Iquique en la zona franca de Alto Hospicio en el norte de Chile. De allí, alrededor del 15% de la ropa se revende en América Latina, según el alcalde de Alto Hospicio, Patricio Ferreira.

El 85% sobrante, sin embargo, se deja en la zona franca.

Ángela Astudillo, residente local de Iquique y coordinadora del grupo activista local Desierto Vestido (que se traduce como vestido del desierto en inglés), le dice a Metro.co.uk que la ropa se clasifica en ‘primera, segunda y tercera selección’.

‘Estas [clothes] se venden a diferentes boutiques y tiendas que venden este tipo de ropa aquí en Iquique y también se venden en el extranjero en Perú, Bolivia, Argentina, donde entran ilegalmente ya que tienen políticas que prohíben el ingreso de ese tipo de ropa’, dijo.

‘El problema comienza porque hay muchas prendas que vienen con detalles rotos, por lo que estas prendas deben seleccionarse nuevamente y aquí es donde ocurre el descarte de prendas’.

‘Montañas de desechos’ dejadas en el desierto más árido del mundo (Imagen: Michael Quezada)
Entre la ropa hay llantas viejas, plásticos, alambres y otros desperdicios (Foto: Michael Quezada)

Cualquier ropa que no se pueda clasificar en primera, segunda o tercera selección se deja como basura.

‘Como no hay una disposición final de estos residuos, terminan tirados no solo en este relleno sanitario sino también en diferentes partes del municipio, que luego se convierten en microvertederos’, agrega Astudillo.

Debido a que estas prendas están fabricadas con materiales sintéticos y productos químicos, por lo que no son biodegradables y toman más de 200 años en descomponerse, los basureros municipales no aceptan la ropa, por lo que queda amontonada en el desierto, a diez minutos de la ciudad de Iquique.

Aunque, señaló Astudillo, hay empresas que intentan deshacerse de los desechos adecuadamente, la gente a menudo no está dispuesta a pagar las tarifas asociadas con esto, y una pequeña empresa que recicla la tela, EcoFibra, no puede hacer frente a las ‘montañas’. de los residuos que se producen.’

H&M y Adidas entre las prendas más objeto de dumping

Sum of Us envió un pequeño equipo a investigar el vertedero en un intento por descubrir qué marcas eran las principales culpables.

«Dada la enormidad de las pilas de ropa encontradas en el desierto de Atacama, fue imposible clasificarlas todas, por lo que se tomaron muestras en diferentes lugares de los vertederos», dijo Sum of Us.

‘Dentro de una hora de clasificar la ropa, se descubrieron muchas de las marcas de moda de mayor renombre mundial’.

Su investigación encontró que Old Navy compuso la mayoría de las marcas que descubrieron, seguida de H&M, Adidas y Levi’s.

Otras marcas incluyeron Zara, Hugo Boss, Under Armour, Tommy Hilfiger, Nike y muchas más.

El equipo de investigación encontró una gran cantidad de ropa de segunda mano, así como ropa completamente nueva, algunas incluso con etiquetas de precios aún adheridas.

“Aunque estas marcas de moda no arrojan ropa directamente en Atacama, la sobreproducción de la industria y sus sucias cadenas de suministro las hacen cómplices”, agregó Sum of Us.

EXCLUSIVA: Las marcas de moda rápida arrojan su ropa en el desierto de Atacama en Chile

La ropa, nueva con etiquetas, se puede encontrar en el vertedero (Imagen: Michael Quezada)

Un portavoz de H&M le dijo a Metro.co.uk: «Nos tomamos este asunto muy en serio e inmediatamente comenzamos una investigación para asegurarnos de que todos nuestros socios siguieron nuestros estrictos procesos de eliminación y reciclaje de desechos».

“Según el resultado de esta investigación, no tenemos ninguna conexión con esta área y depositar ropa en la naturaleza ciertamente va en contra de lo que representamos nosotros y nuestros esfuerzos de sostenibilidad.

Sin embargo, el informe muestra claramente que el reciclaje de textiles sigue siendo un desafío para toda la industria, independientemente de la marca o la organización benéfica.

‘Todavía no existe una infraestructura desarrollada para recolectar textiles al final del uso.

‘Para poder cambiar verdaderamente el sistema, necesitamos escalar los modelos comerciales circulares y el reciclaje textil a textil.

«H&M Group trabaja activamente para cambiar el sistema y encontrar soluciones escalables que nos ayuden a orientar esta reutilización de bajo valor hacia el reciclaje».

Adidas le dijo a Metro.co.uk: ‘Adidas garantiza la eliminación adecuada de los desechos en toda la empresa y no arroja productos.

‘Para evitar el desperdicio, estamos aumentando el uso de materiales reciclados. Para 2024, Adidas solo usará poliéster reciclado, ya hoy estamos en más del 90%.

‘Adidas también está trabajando para recuperar más y más productos usados ​​para reutilizar materiales.

«En los EE. UU., lanzamos un programa integral de recuperación en septiembre de 2021. Este año seguirán mercados adicionales».

Metro.co.uk se ha puesto en contacto con Old Navy, Levi’s, Zara, Hugo Boss, Under Armour, Tommy Hilfiger y Nike, pero aún no han respondido.

Los vecinos están sufriendo las consecuencias

La ropa es enviada en grandes fardos de basura, junto con zapatos, plásticos, alambres, billeteras, basura doméstica, cartón y demás, al basurero de ropa.

Más allá del vertedero, los vecinos de la región de Alto Hospicio están lidiando con camiones porteadores que circulan por la zona para verter los desechos, lo que genera polución y contaminación del suelo.

Agregó que el basurero atrae ‘vectores’ (insectos portadores de enfermedades, como tics) al área local.

‘Cuando queman esta ropa, toda esta contaminación afecta a la gente que vive aquí’.

SumOfUs investigó el sitio para averiguar qué marcas eran las principales culpables (Foto: Michael Quezada)

Más cerca del vertedero, los lugareños se enfrentan a condiciones aún peores.

Según SumOfUs y Desierto Vestido, alrededor de 1.000 de las personas más pobres de Chile viven en los vertederos o cerca de ellos.

‘Los vecinos viven de la ropa’, dijo Astudillo. “Pero solo separan la ropa que planean revender y tirar o quemar el resto”.

Un residente local que vive a las afueras del vertedero, que quiso permanecer en el anonimato, le dijo a Metro.co.uk: «Aquellos de nosotros que vivimos en estas casas nos vemos afectados principalmente por la infección creada por la acumulación de estos desechos y el plaga de ratas que trae.

“Cada vez que hay un incendio, tarda días en apagarse y, para algunas personas, el humo provoca reacciones alérgicas, dificultades respiratorias o vómitos.

‘No podemos ir a ningún otro lado, aquí es donde vivimos y estamos en una situación extremadamente precaria.

‘Todos los días corremos el riesgo de que haya otro incendio y que nuestras familias sufran las consecuencias’.

Alrededor de 1.000 de los residentes más pobres de Alto Hospicio viven a tiro de piedra del vertedero (Imagen: Michael Quezada)

Laura Krasovitzky, de SumOfUs, dijo: «Si bien los últimos meses trajeron cobertura mediática sobre cómo el desierto de Atacama se ha convertido en un vertedero de moda rápida, nadie habló sobre las empresas involucradas en esta sucia cadena de suministro».

“En SumOfUs, queríamos arrojar luz sobre los principales culpables corporativos que contribuyeron a este desastre ambiental, por lo que enviamos un equipo de investigación que no solo confirmó nuestras sospechas sobre cómo algunas de las marcas de moda más conocidas del mundo estaban presentes en el desierto, pero también dio a conocer cuán cerca está el vertedero de las comunidades locales.

“Ya es hora de regular la industria de la moda rápida y el nuevo presidente electo de Chile es un faro de esperanza.

‘Miles de miembros de SomeOfUs creen en él para mantenerse fiel a su promesa de acabar con las políticas favorables a los negocios de Chile y hacer que las marcas de moda limpien sus actos de una vez por todas’.

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