El mayor terremoto de la historia ocurrió en Chile hace 3.800 años, según estudio

Por Tom Yun

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TORONTO (Red CTV) – Un nuevo estudio encontró evidencia de que el terremoto más grande de la historia pudo haber sido un terremoto chileno de magnitud 9,5 que ocurrió hace casi cuatro milenios.

Investigadores de Chile, Reino Unido, Australia y Francia dicen que este terremoto tuvo lugar hace 3.800 años en el desierto de Atacama, ubicado en el actual norte de Chile, y generó tsunamis que afectaron costas tan lejanas como Nueva Zelanda y posiblemente Japón.

Los hallazgos se publicaron en la revista revisada por pares Science Advances a principios de este mes.

Según el estudio, la fuerza del antiguo terremoto rivaliza con el terremoto de 1960 en Valdivia, ubicado en el sur de Chile.

Se estimó que el terremoto de Valdivia tuvo una magnitud entre 9,4 y 9,6, lo que lo convierte en el terremoto más poderoso registrado. Sin embargo, ese terremoto tuvo una ruptura de 800 kilómetros de longitud. Se estima que este terremoto recién descubierto en el desierto de Atacama se extendió 1.000 kilómetros.

«Se había pensado que no podía haber un evento de ese tamaño en el norte del país simplemente porque no podía tener una ruptura lo suficientemente larga», dijo James Goff, coautor del estudio y profesor invitado de la Universidad de Southampton, en un comunicado. presione soltar. «Pero ahora hemos encontrado evidencia de una ruptura de unos 1.000 kilómetros de largo frente a la costa del desierto de Atacama y que es enorme».

Los investigadores encontraron grandes depósitos de rocas costeras en el interior profundo, lo que apunta a la evidencia de un tsunami masivo. También encontraron sedimentos oceánicos, así como restos de vida marina que habrían sido arrastrados al desierto por un tsunami.

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«El desierto de Atacama es uno de los ambientes más secos y hostiles del mundo y encontrar evidencia de tsunamis allí siempre ha sido difícil», dijo Goff en el comunicado.

“Sin embargo, encontramos evidencia de sedimentos marinos y muchas bestias que habrían estado viviendo tranquilamente en el mar antes de ser arrojadas tierra adentro. Y todos estos los encontramos muy alto y muy tierra adentro por lo que no pudo haber sido una tormenta lo que los puso ahí”, agregó.

Los investigadores dicen que el terremoto y el posterior tsunami causaron una «perturbación social excepcional» en las sociedades de cazadores, recolectores y pescadores que vivían allí en ese momento.

«La población local se quedó sin nada», dijo Goff. «Nuestro trabajo arqueológico descubrió que siguió una gran agitación social cuando las comunidades se trasladaron tierra adentro más allá del alcance de los tsunamis».

Goff dijo que la gente del desierto de Atacama no regresó a la costa hasta más de mil años después del terremoto.

«Es probable que las tradiciones transmitidas de generación en generación reforzaran este comportamiento resistente, aunque nunca lo sabremos con certeza», dijo.

En el otro lado del Océano Pacífico Sur, los investigadores también encontraron evidencia en Nueva Zelanda de que el tsunami pudo haber arrojado rocas del tamaño de un automóvil cientos de metros tierra adentro.

“En Nueva Zelanda, dijimos que esos cantos rodados solo podrían haber sido movidos por un tsunami del norte de Chile y tendría que ser algo así como un terremoto de magnitud 9,5 para generarlo. Y ahora lo hemos encontrado”, dijo Goff.

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Los investigadores esperan que sus hallazgos brinden una mejor comprensión de los impactos de los terremotos extremos y resalten la importancia de aprender a construir una sociedad resistente a tales desastres naturales.

«Este es el ejemplo más antiguo que hemos encontrado en el hemisferio sur, donde un terremoto y un tsunami tuvieron un impacto tan catastrófico en la vida de las personas, hay mucho que aprender de esto», dijo Goff. «Cuando ocurra un evento de este tipo la próxima vez, las consecuencias podrían ser catastróficas a menos que aprendamos de estos hallazgos».

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sonja puzic

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