El ‘desierto floreciente’ de Chile es una ventana a los efectos del cambio climático

El desierto de Atacama en Chile es el más seco del mundo, pero cada pocos años, en la primavera, un pequeño rincón se cubre con una alfombra de flores púrpuras y amarillas, un evento que los expertos estudian para ver cómo las plantas se adaptan al cambio climático. .

Patta de Guanaco y Yellow Ananuka son una de las 200 especies de flores que florecen en ambientes inhabitables con una precipitación anual promedio de 0.01 cm.

Algunas partes del desierto pueden pasar muchos años sin ver lluvia.

Pero este laboratorio natural alrededor de Copiapó, 800 kilómetros (500 millas) al norte de Santiago, ofrece a los científicos la oportunidad de estudiar cómo estas criaturas se adaptan a climas extremos.

En este caso, fue creado por un ecosistema complejo en el que las semillas de flores permanecen inactivas en el suelo durante décadas, esperando la lluvia adecuada.

“Cuando hay una cierta cantidad de lluvia estimada en unos 15 milímetros cúbicos, se desencadena un gran evento de germinación”, dijo a la AFP Andrea Loisa, bióloga de la Universidad de La Serena.

La asombrosa floración se conoce localmente como el “Desierto Floreciente”.

La floración es irregular, dijo Loisa, la última cosa significativa que sucedió en 2017. Pero eso no siempre sucede.

El ecosistema es “muy débil porque ya está dentro del rango”, dijo Loisa, y agregó que “cualquier perturbación puede romper ese equilibrio”.

Si bien los expertos dicen que el calentamiento global podría convertir muchas partes fértiles del planeta en desiertos como Atacama, es importante estudiar estas especies para comprender cómo sobreviven en condiciones tan extremas.

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“Necesitamos entender los procesos naturales en consonancia con la crisis climática”, dijo el genetista Andrés Surida.

“Queremos aprender de estas plantas porque estas especies demuestran diferentes mecanismos de adaptación”, dijo Jurida.

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